Caminar con calcio reducido puede ser extremadamente peligroso

Caminar con calcio reducido puede ser extremadamente peligroso

El hecho de que otras naciones occidentales adopten una actitud de “más vale prevenir que lamentar” (cuando sancionan los centros comerciales de recolección) al insistir en intervalos de dos semanas entre las donaciones debería llamar la atención sobre las prácticas estadounidenses. Muchas personas a las que entrevisté me dejaron preguntándome si, cuando la pobreza es la motivación principal, se debe reconsiderar la conveniencia de plassing dos veces por semana. Sin mencionar las otras posibles complicaciones de salud que pueden sufrir los donantes, como estrés, mala nutrición y afecciones médicas inadecuadas o no tratadas.

En total, entrevisté a casi tres docenas de clientes habituales en CSL y Yale Plasma. Más de la mitad de ellos confesó tener frecuentes y extrañas sensaciones de hormigueo; esfuerzos; piernas elásticas; y deshidratación severa, así como haber estado sin hogar, haber mentido para aprobar exámenes médicos, y haber usado “trucos” que les permitieron pasar pruebas de nivel de proteínas. Vivían en circunstancias que hacían que plassing fuera una dificultad, pero dijeron: “No puedo comer si no plass”.

Le describí las experiencias anteriores a la historiadora médica Harriet A. Washington, también autora de Deadly Monopolies and Medical Apartheid: The Dark History of Medical Experimentation on Black Americans. Washington me dijo: “Nuestro suministro de opinionesdeproductos.top sangre ahora es muy seguro, aunque no del todo”. La hepatitis C y la infección por VIH son tan raras como uno de cada millón de receptores de sangre.

Washington no se opone a los centros de pago que cumplen con los estándares de seguridad y se adhieren a las regulaciones. La necesidad y las dificultades económicas no necesariamente hacen que un donante se sienta inseguro, lo cual es un prejuicio histórico. El quid, dijo Washington, “es cómo evaluamos a los donantes”.

“Si estas empresas están haciendo un guiño al engaño de los donantes, entonces nos están poniendo a todos en grave peligro. En un mundo ideal, me gustaría más supervisión gubernamental para monitorear de cerca estos sitios de recolección “.

¿Por qué los donantes, incluyéndome a mí, sufren una fatiga similar a los apagones? Durante la plasmaféresis, los centros suelen utilizar una sustancia química, el citrato de sodio, para evitar que la sangre se coagule, explicó Washington.

“El citrato de sodio y otros derivados del ácido cítrico se unen con el calcio en su sangre y luego el calcio ya no está disponible para su cuerpo. Sabemos que algunas personas responden mal al citrato de sodio. El peor de los casos es raro: hipocalcemia extrema, que puede ser fatal. Pero con más frecuencia, las personas sufrirán desmayos, hormigueo y entumecimiento, contracciones musculares o incluso convulsiones. Caminar con calcio reducido puede ser extremadamente peligroso. Puede provocar problemas de salud graves “.

Estos problemas incluyen arritmias cardíacas, convulsiones, osteoporosis, fatiga visual, problemas respiratorios, huesos frágiles y afecciones renales crónicas.

Un resumen de un informe de 2005 de Jeffrey L. Winters publicado en el Journal of Clinical Apheresis afirma que “la reacción específica de aféresis más común es la hipocalcemia debida a la anticoagulación con citrato, que, aunque suele ser leve, tiene el potencial de dañar gravemente al donante. ” De hecho, escribe Winters, en comparación con las donaciones de sangre completa, “el riesgo de reacciones que requieran hospitalización es sustancialmente mayor”. Los centros de plasma que no informan a los donantes de estos riesgos están anulando los derechos médicos de los pacientes; sin embargo, ninguna de las personas que entrevisté que experimentaron “ataques raros” o sensaciones de hormigueo extrañas conocía la posibilidad de hipocalcemia.

Varios informaron que habían preguntado acerca de estos síntomas en los centros, pero se les ofrecieron garantías absolutas de seguridad. Y parece absurdo esperar que se diagnostiquen a sí mismos cuando los centros exhiben de manera prominente declaraciones como la siguiente de un kit de prensa de Baxter Inc.: “La donación de plasma es un procedimiento de bajo riesgo con efectos secundarios mínimos o nulos”.

Me senté en una pizzería con Kevin Crosby cerca del centro de plasma de Yale. Se arremangó y me mostró una gran llaga donde 10 años de agujas habían entrado en su brazo.

“Nunca en mi vida pensé que tendría que hacer esto para sobrevivir”, dijo. “Gran parte del personal no es competente con las agujas. La gente se pone nerviosa al hablar de esas cosas, pero muchos hablan de cuánto dinero ganan con nosotros. Digo, si nos van a explotar, al menos podrían pagarnos. Yo digo que podrían pagarnos 100 dólares dos veces por semana ”.

Crosby también siempre ha sido molestado por las dudas: ¿Por qué tiene apagones y qué tan seguro es este plasma? Al mirar a los clientes sospechosos, “se puede decir que algo anda mal con ellos”, dice.

Le hablo a Kevin sobre la historia de negligencia de la industria: las tragedias en América del Sur, las cobranzas de las prisiones estadounidenses y el brote de SIDA entre los hemofílicos que recibieron medicamentos contaminados porque la industria puso la participación de mercado por encima de los controles de seguridad. Explico que hoy la industria monopolizada cosecha en los EE. UU. Porque solo la FDA le permitirá cosechar suficiente plasma para respaldar un mercado internacional. En ningún otro lugar de Occidente se cree que las donaciones dos veces por semana sean aconsejables, y la comunidad internacional no es tan optimista con respecto a los efectos perjudiciales para la salud. Los apagones de Kevin probablemente sean una mala reacción a un anticoagulante, el citrato de sodio.

“He leído cada palabra de cada documento que he firmado en CSL y Yale”, dijo Kevin. “No he visto una mención sobre esto”.

Hoy en día, los críticos todavía cuestionan la conveniencia de reducir los costos mediante el mantenimiento de piscinas de plasma masivas. Los sistemas más seguros funcionan sin fines de lucro y solo requieren cantidades suficientes de plasma para satisfacer las necesidades domésticas. Un informe de 2005 publicado por escritores de la Universidad de Gante en Bélgica dice que en Bélgica, “aproximadamente 5.000 donaciones se mezclan en tales fondos. En Alemania, se consideran fondos comunes que contienen hasta 60.000 donaciones “. En los Estados Unidos, “algunos tamaños de grupos de donantes superan varios cientos de miles [de donaciones]”.

Los autores recomiendan estrategias de agrupación alternativas porque el “riesgo de contaminación de estas piscinas aumenta rápidamente con el tamaño de la piscina”. Una precaución celosa hoy podría ahorrarnos una miseria incalculable mañana.

“Al escuchar todo esto”, dijo Crosby, “no quiero volver a entrar en esos lugares nunca más”.

Este artículo fue apoyado por Economic Hardship Reporting Project, una organización periodística sin fines de lucro dedicada a historias sobre desigualdad.

En la comedia de 1992 Encino Man, dos adolescentes de California desentierran a un hombre de las cavernas congelado mientras cavan una piscina en su patio trasero. Con la ayuda de algunos calefactores en el garaje, vuelve a la vida y se producen travesuras de peces fuera del agua.

Una hibernación humana que dure varios milenios sigue siendo bastante inverosímil, pero la ciencia detrás de períodos más cortos de hipotermia terapéutica se está volviendo cada vez más real.

Los médicos del UPMC Presbyterian Hospital en Pittsburgh están comenzando los primeros ensayos en humanos de "animación suspendida" entre las víctimas de disparos con lesiones potencialmente mortales. Con el fin de ganar más tiempo para curar sus heridas, los médicos reemplazarán toda la sangre de los pacientes con una solución salina, que enfriará el cuerpo y prácticamente detendrá la actividad celular.

A medida que estén tomando solución salina, los pacientes estarán técnicamente muertos: no respirarán y no habrá actividad cerebral. Pero las células permanecerán vivas, trabajando a un ritmo mucho más lento a la temperatura más baja. Después de unas dos horas, los médicos volverán a infundir sangre a los pacientes, y deberían volver a la vida como si acabaran de tomar una breve y helada siesta. Los científicos que estudian este fenómeno tienen un estribillo común: "No estás muerto hasta que estás caliente y muerto."

Todos los días en el trabajo declaro muertas a la gente. Firmo una hoja de papel sabiendo en mi corazón que en realidad no están muertos."

Los científicos han realizado previamente el procedimiento en cerdos con una tasa de éxito del 90 por ciento. En la mayoría de los casos, los corazones de los animales comenzaron a latir nuevamente por sí solos después de que se reemplazó su sangre. Su funcionamiento físico y mental resultó ileso. En 2006, los científicos de Boston indujeron hipotermia y una frecuencia cardíaca más lenta en ratones mediante el uso de gas sulfuro de hidrógeno. Los ratones volvieron a la normalidad dos horas después de que comenzaron a respirar aire normal nuevamente.

"Después de que hicimos esos experimentos, la definición de ‘muerto’ cambió," el cirujano Peter Rhee de la Universidad de Arizona en Tucson, quien dirigió el experimento del cerdo, dijo al New Scientist. "Todos los días en el trabajo declaro muertas a la gente. No tienen signos de vida, ni latidos del corazón, ni actividad cerebral. Firmo una hoja de papel sabiendo en mi corazón que en realidad no están muertos. Podría, en ese mismo momento, suspenderlos. Pero tengo que ponerlos en una bolsa para cadáveres. Es frustrante saber que hay una solución."

El nuevo procedimiento, llamado "preservación y reanimación de emergencia," se intentará en humanos solo en casos extremos. Los pacientes habrán ingresado a la sala de emergencias con una pérdida grave de sangre y tendrán, en promedio, menos del 7 por ciento de posibilidades de sobrevivir de otra manera.

Un arca interestelar utilizada para vuelos espaciales largos, para cuando realmente se pone en marcha el crio-sueño (Rick Guidice / NASA) Aunque estos serán los primeros ensayos clínicos en humanos de este tipo, varios accidentes extraños han revelado previamente cómo el frío extremo puede preservar la vida humana. En 1999, la radióloga sueca Anna Bagenholm sobrevivió 80 minutos bajo una capa de hielo en agua helada después de un accidente de esquí. Su temperatura corporal cayó a 56,7 grados Fahrenheit. En 2000, una niña de Edmonton, Alberta, vagó por el gélido invierno vestida únicamente con un pañal y sobrevivió dos horas sin latir antes de volver a la vida. Luego estaba Janice Goodger, una mujer de 64 años en Duluth , Minnesota, quien fue encontrada congelada y sin pulso en su entrada helada una mañana de 2008. Posteriormente se recuperó por completo en un hospital."Al día siguiente, estaba tan bien que querían hacerle pruebas," dijo Mark Roth del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. "Se puso de mal humor y se fue a casa.""

A unas 30 millas al noroeste de Syracuse, Nueva York es una pequeña ciudad llamada Fulton. Tiene un promedio de unos 15 pies de nieve en el invierno y se mantiene agradablemente cálido en el verano. Fulton es el hogar de aproximadamente 13.000 personas, tiene seis escuelas públicas, ningún hospital y un médico que realiza cirugía reconstructiva gratuita de mutilación genital femenina (MGF).

Llegar a esta ciudad no es tarea fácil. Desde la ciudad de Nueva York, puede tomar un tren o un autobús a Syracuse y luego tomar uno de los seis autobuses que salen de lunes a viernes a Fulton. El viaje completo se realiza aproximadamente a las seis horas de viaje.

Fadima Ali —quien pidió que se cambiara su nombre para evitar la identificación— es una mujer de 26 años de Brooklyn que pasa por Bamako, Mali. Es una estudiante soltera de enfermería que trabaja y estudia seis días a la semana. El año pasado, después de casi tres años de ida y vuelta, decidió que finalmente era hora de hacer un viaje a Fulton. En lugar de lidiar con seis horas de viaje por tierra, voló a Syracuse y tomó un taxi hasta Fulton. Era un poco caro, pero llevaba un tiempo ahorrando para este viaje.

Ali es una mujer alta de tez oscura. Sus ojos grandes como platillos se mueven lentamente, asimilando el entorno que la rodea. Su voz ya suave a menudo se convierte en un susurro. Aunque su comportamiento es manso, su vida no lo ha sido. Dejó el hogar conservador de sus padres y el ambiente sexualmente represivo de Malí hace 10 años. De donde ella viene, las mujeres no ven a los médicos por la razón que está a punto de hacerlo en esta visita a Fulton.

Entre 100 y 140 millones de mujeres en todo el mundo viven con las consecuencias de la mutilación genital.

Era una fría mañana de diciembre de 2013 cuando Ali aterrizó en Siracusa. El clima la tenía nerviosa. Una tormenta de nieve pronosticada amenazó con cancelaciones de vuelos. Después de años de planificación, la idea de que el clima arruinara su viaje era desalentadora, dijo. Ella estaba en una línea de tiempo estricta y tenía que estar de regreso en Brooklyn antes de que alguien notara que se había ido. “Tengo una amiga que viene porque el hospital dice que necesito a alguien allí cuando me den de alta, pero no le he contado mucho sobre lo que estoy haciendo. Nadie más sabe que estoy aquí ”, dijo. “Nadie puede saberlo jamás”, agregó, como una ocurrencia tardía.

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La mutilación genital femenina, o circuncisión femenina, es la práctica de extirpar partes de los genitales de una niña. El procedimiento varía en las extremidades: desde la extracción de una fina rebanada de carne hasta la eliminación de los labios menores y / o los labios mayores. En estos casos, el “cortador” no deja nada más que una abertura del tamaño de un alfiler rodeada de tejido cicatricial. El tipo más común de MGF implica la extirpación del clítoris. Las niñas sometidas a esta práctica a menudo crecen y enfrentan graves complicaciones de salud como la menstruación, las relaciones sexuales, el embarazo y el parto.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, entre 100 y 140 millones de mujeres en todo el mundo viven con las consecuencias de la MGF. Al menos 30 millones de niñas menores de 15 años están en riesgo. Pero lo más sorprendente es que, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi un cuarto de millón de esas niñas viven en Estados Unidos. El Brigham and Women’s Hospital calcula la cifra en 228.000 con 38.000 en California, 26.000 en Nueva York y 19.000 en Nueva Jersey.

Si bien las organizaciones independientes de todo el mundo han estado trabajando para crear conciencia sobre la mutilación genital femenina y disminuir el número de mujeres en riesgo, las que ya se han sometido al procedimiento tienden a no tener ningún recurso. Simplemente tienen que vivir con los resultados de lo que les hicieron. Aquí es donde entra el Dr. Harold Henning, un médico que ejerce en su casa en Fulton. Y es por él que Ali ha hecho el viaje al norte del estado.

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Harold J. Henning, de 58 años, nació y se crió en Wichita, Kansas. Es un graduado de la Universidad de Kansas y ha estado practicando ginecología y embriología durante más de tres décadas. Practicó en Manhattan, Kansas hasta 2002, cuando su hermano menor, Jimmy, murió en un accidente de avión que cobró la vida de otras dos personas. Luego cambió de rumbo. “Tenía embriones en la incubadora, así que no pude ir a donde se estrelló y ayudar. Decidí dejar lo que estaba haciendo y reevaluar mi vida ”, dijo. Al decidir que necesitaba un cambio, Henning comenzó a postularse para varios puestos en el hospital y finalmente consiguió un trabajo como ginecólogo en Fulton.

Henning es un hombre activo. Corre maratones, nada y juega tenis. Hay 12 placas y varios títulos y premios médicos en su pared. También hay un mapa del estado de Nueva York en su escritorio junto con fotos enmarcadas de sus hijos y nietos.

La aventura de Henning en la restauración del clítoris encontró una inspiración poco probable en una religión controvertida conocida como Raëlismo.

Henning es un obstetra / ginecólogo en ejercicio y dedica un día a la semana a trabajar con sobrevivientes de mutilación genital femenina. Su aventura en la restauración del clítoris encontró una inspiración poco probable en una religión controvertida conocida como raelismo. Claude Vorilhon, un francés ahora conocido como Raël, fundó la religión en 1973 después de un supuesto encuentro con extraterrestres. Los mensajes raëlianos, que están en su sitio web, dictan su doctrina. Afirman que los extraterrestres llamados Elohim (un término hebreo para Dios) pusieron a los humanos en la Tierra y enviaron a 40 profetas para difundir un mensaje que de alguna manera se perdió en la traducción.

“El hecho es que soy Raëlian”, confesó el médico, jugando con un medallón de plata que cuelga de su cuello y que usa como símbolo de su fe.